今年の 1月下旬、フェアトレードつながりで、アフガニスタン大使館主催のレセプションに参加させていただく機会がありました。
このレセプションに集まったアフガニスタン人女性は、女性の権利向上や女性起業等に関わる人たちで、普段は現地に住んでおられます。

この頃は、アフガニスタンでテロが激しさを増し、連日ネガティブな報道がひきりなしにされていたこともあり、
「彼女たちは、どれだけ辛いことを語るのだろう…」
そんな風に思っていました。


ところが、彼女たちは悲壮の表情すら見せず、むしろ笑顔で自分たちの起業内容に加えて、お化粧やファッション、どんな家に住んでいて何に興味があるのかなど、生活の一部を見せてくれました。

スマホに映し出される彼女たちの生活のカラフルさと美しさに、驚きを隠せませんでした。
私にとってアフガニスタンとは、テロが毎日起こっていて、砂埃と炎と瓦礫のイメージしかなかったからです。
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まだ雪の残る日のアフガニスタン大使館(建物右側)

「毎日?色々あって楽しいわよ♪あなたのご家族の写真はないの?」
と尋ねられて慌てて見せると、よっぽど私の家族の方が地味に見えて、思わず顔を見合わせて笑ってしまうほどでした。


残念ながら、彼女たちと撮影した写真をここに掲載することは控えた方が良いと、レセプションにお誘いいただいた方からアドバイスを頂きました。
日本に行ったことや、東京で知り合いができたことをアフガニスタンで知られると、生意気な小娘とみられ、嫉妬の対象となり、最悪テロの標的となってしまう可能性があるそうです・・・。


思いがけず、彼女たちから商品をいただいたので、せめてお菓子でもお土産に届けようと思い、滞在先のホテルを尋ねましたが、セキュリティの関係でどうしても教えていただくことが出来ませんでした。

楽しいことや嬉しいことを自由にSNSにアップできる私の地味さと、不自由な世界に生きる彼女達のカラフルで美しい生活。
現実が突きつける社会の在りように何とも言えない気持ちになりました。


その悲しみを笑顔に変えて、紛争下でも美しく生きようとしている女性たちから、平和は待つものではなく作り上げるものだと教えられるような気がします。


昨秋参加させていただいたガザチャレンジでの受賞式においても、ガザに生きる女性起業家がスピーチの冒頭で以下のように、しかも笑いながら述べられていました。

「日本とは違い、平日はしょっちゅう停電するので、電気があるうちにスマホを充電しなければなりません。夜は基本真っ暗です。なのに、空襲を受けるとものすごい火の手が上がるから、昼間より明るくなるんですよ」。

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大使館内に飾られているバーミヤンの壁画

平和構築とは、未来を信じて希望を持ち、日々の生活を大切にすることなのかもしれません。
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同じく大使館内に飾られている復興の様子を描いた絵

「笑顔でいることを忘れないで。そして人を信じて愛することを」。


アフガニスタンの若い女性が最後に送ってくれたメッセージは、エーリッヒ・フロムの本を読んだあとの余韻のようなものを私に残していきました。

渡すことができなかったお土産を、いつかまたどこかでお渡しできることを。
そして、その出来事を自由に表現しても良い時が必ずくると信じて。