「大学入学のお祝いに」と兄がプレゼントしてくれたのは、
「携帯に初めてカメラが搭載された」と当時盛り上がっていたSHARPの携帯電話でした。
それも、SoftbankがVodafoneでもなく、まだJ-PHONEという社名だったころ…。
「楽しい学生には、何かとコミュニケーションツールとして必要になるから」と、気遣ってくれたものでした。

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楽しみと喜びのツールでしかなかった携帯電話が、
ある日、いつもと違った変な音を発しているのに驚きました。

画面には、
「ニューヨークで旅客機が貿易センタービルに衝突」
の文字。

初めて受け取った緊急速報は、9.11でした。


当時、笑ってばかりいた学生の私でも、「怖い」と感じるほど、平和が破壊されていきました。

周りには犠牲になられた方と繋がっている方も複数名いました。

ご両親を失ってしまった上級生の話や、その時ご両親が彼女に残したメッセージ、本社が飛んでしまいパニック状態で帰国したアメリカ人の知り合い・・・。その後始まったアフガン攻撃では、国連でインターン中だった上級生が、泣きながら救えない現地の状況を訴えていたことも忘れられません。
たくさんの悲しみを共有し、友人や上級生たちと涙を流すことで、正直、精神的に参っていたようにも思います。

そんな中で、何とか乗り越えられたのは教授たちのおかげでもあります。

「こんな時こそ学問が平和に貢献できるように」と、シラバスを(勝手に)変更し、講義を別メニューで展開した教授が何人もいらっしゃったからです。
アットホームな大学だったこともあると思います。

「世界に動揺しないように」
「人々が希望を持てるよう、私たちにできることは何か」

そう励まされた一年でした。

当時の国連事務総長は、コフィ・アナン氏。
激変していく世界の中でどのようにバランスを保ち、平和構築に貢献しようとなさっていたのでしょうか。

9.11だけではなく、
東ティモールの独立に際しても、国連総会の場ではティモールに無関心だった国際社会の在り方を、転じて協力するように決断された方です。
凛と立ちながら、その眼差しを世界へ向け続け、ご自身の立場を最大限に用いて世界を励まし続けた方と感じています。


この8月に同氏ご逝去の報に接し、衝撃が走りました。
一つの時代が終わったようにも感じますが、新たにここから始まる平和構築の形があると信じたいと思います。
9.11で閉鎖されていた地下鉄が、先日再開されたように。

9.11で犠牲になられた皆様と、
世界の平和構築に尽力されたコフィ・アナン氏に深く哀悼の意を捧げます。

今年の 1月下旬、フェアトレードつながりで、アフガニスタン大使館主催のレセプションに参加させていただく機会がありました。
このレセプションに集まったアフガニスタン人女性は、女性の権利向上や女性起業等に関わる人たちで、普段は現地に住んでおられます。

この頃は、アフガニスタンでテロが激しさを増し、連日ネガティブな報道がひきりなしにされていたこともあり、
「彼女たちは、どれだけ辛いことを語るのだろう…」
そんな風に思っていました。


ところが、彼女たちは悲壮の表情すら見せず、むしろ笑顔で自分たちの起業内容に加えて、お化粧やファッション、どんな家に住んでいて何に興味があるのかなど、生活の一部を見せてくれました。

スマホに映し出される彼女たちの生活のカラフルさと美しさに、驚きを隠せませんでした。
私にとってアフガニスタンとは、テロが毎日起こっていて、砂埃と炎と瓦礫のイメージしかなかったからです。
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まだ雪の残る日のアフガニスタン大使館(建物右側)

「毎日?色々あって楽しいわよ♪あなたのご家族の写真はないの?」
と尋ねられて慌てて見せると、よっぽど私の家族の方が地味に見えて、思わず顔を見合わせて笑ってしまうほどでした。


残念ながら、彼女たちと撮影した写真をここに掲載することは控えた方が良いと、レセプションにお誘いいただいた方からアドバイスを頂きました。
日本に行ったことや、東京で知り合いができたことをアフガニスタンで知られると、生意気な小娘とみられ、嫉妬の対象となり、最悪テロの標的となってしまう可能性があるそうです・・・。


思いがけず、彼女たちから商品をいただいたので、せめてお菓子でもお土産に届けようと思い、滞在先のホテルを尋ねましたが、セキュリティの関係でどうしても教えていただくことが出来ませんでした。

楽しいことや嬉しいことを自由にSNSにアップできる私の地味さと、不自由な世界に生きる彼女達のカラフルで美しい生活。
現実が突きつける社会の在りように何とも言えない気持ちになりました。


その悲しみを笑顔に変えて、紛争下でも美しく生きようとしている女性たちから、平和は待つものではなく作り上げるものだと教えられるような気がします。


昨秋参加させていただいたガザチャレンジでの受賞式においても、ガザに生きる女性起業家がスピーチの冒頭で以下のように、しかも笑いながら述べられていました。

「日本とは違い、平日はしょっちゅう停電するので、電気があるうちにスマホを充電しなければなりません。夜は基本真っ暗です。なのに、空襲を受けるとものすごい火の手が上がるから、昼間より明るくなるんですよ」。

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大使館内に飾られているバーミヤンの壁画

平和構築とは、未来を信じて希望を持ち、日々の生活を大切にすることなのかもしれません。
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同じく大使館内に飾られている復興の様子を描いた絵

「笑顔でいることを忘れないで。そして人を信じて愛することを」。


アフガニスタンの若い女性が最後に送ってくれたメッセージは、エーリッヒ・フロムの本を読んだあとの余韻のようなものを私に残していきました。

渡すことができなかったお土産を、いつかまたどこかでお渡しできることを。
そして、その出来事を自由に表現しても良い時が必ずくると信じて。

ヨーロッパの観光先として大人気のイタリア。
「美味しいご飯を食べて、ゆっくりできる」平和で穏やかなイメージですよね。
旅行会社の方のお話によると、最近はアグリツーリズムも充実しており、ワイナリーなどでオシャレに現地のお料理を習いながら楽しむ旅が人気なのだとか。

私自身、アグリツーリズムは未経験ですが、トスカーナ州やウンブリア州の素朴な景色を見ながら、地元の素材をふんだんにつかったお料理を食べることが好きです。

中でもスバシオ山の早春がお気に入り。
早朝、山の中腹から階下を眺めると、薄紫色のモヤがかかり、何とも言えない幻想的な風景が広がっています。

小鳥が泣き始め、太陽が昇るにつれて徐々にモヤが晴れてゆき、そして教会のくぐもった鐘の音があちらこちらから聞こえてくるようになります。
その時間帯にホテルの窓を開け、ぼーっとベットの上でその景色を見ながらまどろんでいると、
「あぁイタリアに来たんだ」
という感じになります。

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アッシジの朝の様子

このスバシオ山の斜面に広がる小さな町アッシジが、毎年半年以上もかけて準備する春の祭典、カレンディ・マッジョをご存知でしょうか。
1954年から続くこのお祭りの4日間は、町全体が上町(青組)と下町(赤組)に分かれ、中世の生活を再現しながら演劇や歌、アーチェリーやかけっこなどで競い合います。

町の中央から上は青一色、下は赤一色に染まります。
その上、町の人は中世の格好をして闊歩しているので、観光客も否応なしに町の戦いに巻き込まれることになります。
いうなれば、町全体が文化祭と体育祭を同時に開催している感じです。

町の人々は、「春の目覚め」をテーマに、お祭りを作っているのですが、「死」と「命」の物語を彷彿させ、また「戦い抜いてきた厳しい冬の時代」の終焉と、「平和な街を作っていこう」とする人々の思いや祈りをイベントの中でいくつも目にすることができます。



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麦の稲穂に揺れるアッシジの街
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祭典の間は住民が中世の服で街を歩いています
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赤組応援団。私も赤組を応援しています♪

その背景には2つの争いがあります。

一つは、中世の出来事。
教皇派と皇帝派の間で争いが絶えなかったペルージャ(ウンブリア州の州都)ですが、地理的に近しいアッシジもその戦いに巻き込まれたことで、文字どおり町が二分され、血みどろの戦いを繰り広げてきた悲劇の歴史があること。

二つ目は、第二次世界大戦の壮絶な苦しみを経験していることです。

歴史をモノクロの年表として記憶にとどめるのではなく、「二度と戦争の道は歩まない」、「町を自らの手で平和に!」と決意し続けている住民の意志が、カレンジマッジョを通じて競技しあうことに繋がっています。


また、毎年の祭典に加え、2年に1度開催されているワールドピースウォークのゴール地点にもなっているこの小さな町の取組から刺激を受けることは多いです。

イタリア全土の守護聖人であるフランチェスコの祈りが、今も息づく街ならではないかと思います。

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要塞ロッカ・マジョーレから街の中心部をのぞむ
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舞台裏で準備する若者
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お祭りは夜も続きます

町の喧騒から離れ、オリーブ畑を抜けて、フランチェスコが再建したサンダミアーノ修道院のお庭を見学させてもらっている時に、以前はイギリスで弁護士をしていたという修道士からお声がけいただいた時の言葉をご紹介します。

「小鳥の声をよく聴いて。そしてこの町の平和を肌で感じてほしい。もちろん単純にお祭りも楽しめますよ、中世にタイムスリップしながらね」。

アッシジにおける早朝のまどろみと昼間の爽やかな風、そして夜の帳は、自分自身がどう在るべきか思索するには贅沢な場所です。

イタリア語が話せなくても大丈夫。

そこに言葉がなくても、家族への愛、地元への愛、そして平和への愛を感じ、またそれをアッシザ―ニに伝えることもできる魅力的な場所です。


1192にとっての平和は、話題の絶えない人たちと、美味しいご飯を食べながら同じ時を過ごすこと。

愛のあるところにこそ、物語は生まれる。
15年くらい前から、そんな風に感じてます。
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簡素なサンダミアーノ修道院の中庭。アッシジの平和への願いの原点。
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迷った時に道を教えてくれたおばあちゃま
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アッシジの裏側。石畳の街に歩き疲れたら、ふかふかの土の道でピクニック。

8月は戦争と平和について考えさせらるとき。
あっという間に過ぎていく日々の中で、8月だけでも様々世界の平和のカタチに思いを馳せたい。
そんな風に思っています。

皆様にも包み込まれるような風が吹いてきますように。

平日は仕事に追われて、雑な生活になりがち。
家と仕事場の往復で、すっかり消耗しきってしまうことはありませんか。


私自身はその典型で、1週間が過ぎ去るあまりの速さに、「生産的なことができたのか」とやや自己嫌悪に陥ることもしばしばです。


そんな自分をリセットするために始めたのがスロージョギング。
1kmあたり8分(人と喋りながら走れる)くらいのスピードで、その時の体調によって3~10kmを走るようにしています。

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運動はそんなに得意じゃないのですが、走るようになってからはその効果を実感。

1. 休日でも早起きできるようになった
2. 散らかった頭の中の整理をし、ネガティブな気持ちを後に引きづらなくなった
3. ONとOFFの切り換えが早くなった
4. 風邪をひかなくなった
5. 5kg痩せた

大きな変化としては、こんなところでしょうか。


走る時に、参考にしているのがマガジンハウス社から発行されている『Tarzan』。
男性向けの雑誌だからか・・・。
「この夏こそ、脱げるカラダになる!」と煽られる内容のものも多いのですが、
「トレランGO!」
「やせRUN&ガチRUN 」
「走る、燃やす、強くなる! 持久力UP!」
など、「走る」特集号は、女性にもおすすめ。

走る前の食事のことや、水分補給のタイミングなど、ビギナーにも分かりやすく解説してくれているので、参考になりました。
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走ることは、Tシャツにランニング用の靴さえあれば、とっとと始められる手軽さで、かつ経済的です。

とはいえ、運動するって正直めんどう。
モチベーションが下がると、あっという間に元の習慣に逆戻りです。

対策としては、

1.知り合いと走る
 人と約束するので、寝ていたい時間も起きるようになります。

2.アプリを利用する。
 スマホを持っている人ならば、アプリ利用をおすすめ。
 走った記録にもなるだけでなく、アプリに叱咤激励されます。
 それも笑えるほど、心に突き刺さる 表現で。

3.大会にエントリーする
 三浦ハーフマラソンにエントリーしてしまったために、練習をせざるを得ない環境を作ることで
 継続的に走ることができました。

4.走るって楽しい♪で走る
 走り始めてからの効果について書いておきながら何ですが、走ったあとの効果を狙って走らない方 が良いと感じています。
 「痩せる為」に走り始めると、即効性はないので、痩せない自分にイライラしてしまい、逆に走る ことでストレスを生む危険性も。


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アプリからのメッセージが痛い・・・笑

走る。
ただ、それが楽しいから続けられる。
このドツボ感、いかがでしょうか。

私自身は、身近な方たちから、
「騙されたと思って走ってみて。走った人にしか分からない景色や気持ちを体験できるよ」
と背中を何度も押してくださった言葉を信じて良かったなと、今心から思っています。

Yucoさん、吉瀬ピンクパンサーさん、Shiraiさんに町田さん。そして小町のM家ご一家に感謝して。

鳩の可愛らしいピアスをいただきました。
その可愛らしさとは裏腹に、なんと「爆弾の筒から作られた物」なんだそうです!(驚)

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平和への祈りと願いを感じます


火薬を処理して、筒の部分を一枚の板状に直し、鳩型でくりぬいたものを、職人さんが1個1個丁寧に、形を整えて作られたもの。
鳩のお腹のあたりには、英語とクメール語で「平和」と彫られています。

「戦争のない平和な日がずっと続きますように」。
作り手の祈りを手のひらに感じるアクセサリーです。